Dinner Together

By Andrew King

When Robert D. Putnam penned his renowned essay “Bowling Alone: America’s Declining Social Capital” 21 years ago, he looked closely at the correlation between the drop in bowling clubs and falling democratic participation. Today, it’s our increasingly connected digital world that is disrupting our social fabric.

Herein lies the research of Phil McRae, Executive Staff Officer with the Alberta Teachers’ Association and a professor at the University of Alberta, whose work is focused on tech and its impact on education.

Dr Phil McRae

Dr. Phil McRae, Executive Staff Officer with the Alberta Teachers’ Association and professor at the University of Alberta

During his eye-opening presentation, Growing Up Digital, at the Canadian Forum on Public Education in Montreal, Dr. McRae revealed how the 24/7 reality of smartphones and tablets is having a profound effect on our health, and children set to suffer the most.

“We have to take a long-term look at tech and children, both positive and negative,” said McRae, who revealed how being permanently online is taking a toll on our health and general wellbeing.

In presenting the pros and cons of what is today’s connected reality, McRae used what could be considered the staple of family life, dinner together, to make his point: that our need to be online is robbing adults and their children of real, human connection. Research shows that 73 percent of parents use their online devices during dinner, a moment needed for sharing and communication.

“Neglect is now a bigger issue than abuse in North America,” said McRae, who stresses that we as a society need to learn how to balance technology in our daily lives, and that includes schools. We “must make tech a fabric in the classroom,” but it cannot replace social interaction.

Look no further than the playground, where parents are using up to 30 percent of children’s playground time looking at screen devices. Talk about a distracted generation.

Addicted to tech?

If parents were spending a third of their time at the playground using drugs and alcohol, we would immediately talk about addiction. This isn’t the case with tech.

According to McRae, doctors are reluctant to label excessive tech use as addiction because they worry it would create stigma and it would be very expensive to treat. If medical treatment isn’t the path to wellness, then what do we do? A call to “bring back boredom” is one of McRae’s ideas.

“One of the things that leads to creativity is boredom,” he said, adding that “creativity, motor skills and emotional empathy” are crucial to development. But tech must play a role. McRae says that more research is needed to know exactly how much time spent on phones and tablets can be considered advantageous, and at what age device use should begin.

The best advice he offered to close his presentation was to be balanced; be mindful; and be present. Good advice to a packed room tweeting every word.

(Andrew King is the Media and Communications Coordinator at Education International)

Wellness without barriers (July 12)

By Bernie Froese-Germain

Janet Ramsay (Terry Fox Elementary School) discussed her involvement in the development of a new CTF teacher resource called “Mental Health Stigma: Challenging it together!” which aims to increase students’ comfort level when talking about mental health. Teachers can use this “student voice” booklet with their students to develop critical thinking skills by examining preconceptions and misconceptions about mental illness; explore stigma around mental illness to help eliminate or reduce it; develop empathy and understanding regarding how mental illness affects people and communities; and create a dialogue of understanding to build a community of acceptance, compassion, and inclusivity.

The Canadian Centre for Gender & Sexual Diversity intersectionally promotes diversity in gender identity, gender expression, and romantic and/or sexual orientation in all its forms on a national level through services in the areas of education, health, and advocacy. CCGSD Director Jeremy Dias talked about his personal experience being bullied noting that “without advocates such as teachers and other educators, he wouldn’t be here.” This work is very much about social justice and human rights. Our role is to reach out to those who are suffering and to lift them up. Dias talked about various campaigns and resources of the Centre for Gender and Sexual Diversity such as the Day of Pink campaign and the GSA Action Handbook. We need to go beyond tolerance and acceptance to celebrate trans people and reflect them in curriculum.

Lisa Weintraub (Centre ontarien de prévention des agressions) stated that COPA champions the rights of francophones outside Quebec and also defends and promotes the rights of all children. COPA’s focus on the prevention of violence against youth is founded on a feminist and anti-oppression approach. Research has found that children with adverse experiences (poverty, emotional abuse, physical or sexual abuse, alcoholic parent, a parent in prison, etc.) are at greater risk of developing serious health problems in adulthood; conversely, those children who have a better start in life (fewer negative experiences) are more likely to live a longer healthier life.

Mary Simon (Inuit Tapiriit Kanatami) said she believes education is a core foundation to build on in Inuit society. Teachers have one of the most important jobs in our communities and need to be recognized for that. Over the past 60 years, there have been dramatic social and cultural changes impacting on Inuit mental health including the residential school system. The impact of these changes continues to resonate through Inuit communities – trauma in early childhood carries over into adulthood (intergenerational trauma). In terms of human resources while the ideal is to train and equip local Inuit people as mental health professionals, the reality is that given the urgency of the mental health crisis there’s a need for both non-Inuit and Inuit individuals. Simon concluded by saying that the ITK wants partners to support them in the work they’re doing in education (to create a system that embraces Inuit culture, language, identity) and in mental health.

(Bernie Froese-Germain is a researcher with the Canadian Teachers’ Federation)

Wellness from coast to coast to coast (July 11)

By Bernie Froese-Germain

Increased collaboration and coordination between the education and health sectors are key ingredients in working towards greater wellness in our schools. This was one of several themes cutting across the presentations.

According to Janice Graham-Migel (Canadian Counselling & Psychotherapy Association), one of the ways wellness challenges are being addressed in Nova Scotia schools is through programs such as the Comprehensive Guidance & Counselling Program and the Comprehensive School Health Program. She stressed the important role of distributed leadership and collaboration in these programs, noting that “schools cannot meet the challenges alone so it is necessary to tap into the collective wealth of expertise that is available in the broader community.”

A perspective on mental health and francophone minorities was given by Caroline Vézina (La Société Santé en français). Over 200,000 francophone Canadians living in minority settings suffer from a mental disorder every year. As language plays a key role in analysing personal experiences and speeding recovery, language barriers can have a negative impact on healthcare access and quality of care – “When I’m sick, my bilingualism is the first thing to go”. She stressed the need for school- and community-based mental health initiatives across Canada which place youth front and centre. Cooperation is at the heart of this approach – working in silos is a thing of the past.

Research findings on student mental health and well-being were presented by Myles Ellis (CTF). In a survey of nearly 4,000 teachers conducted by CTF in collaboration with the MHCC in 2012, teachers told us that numerous barriers exist to the provision of mental health services for students including an insufficient number of school-based mental health professionals. Most teachers also believe that stigma and discrimination pose a major barrier to getting students the mental health services they need. While teachers feel they are part of the solution, they expressed a need more assistance in the schools by mental health professionals whose expertise would complement that of teachers.

The role of employee assistance programs (EAP) in assisting people with mental health problems was the subject of presentations by Czar François (Solerah) and Gail Enever (OTIP). EAP utilization rates around the western world are approx. 4-5% when 20% of Canadians suffer from mental health issues. In the education sector EAP utilization rates are approx. double at 11%. The stigma associated with mental illness can lead to discomfort about speaking with an employer about a mental health problem; people believe it will block career advancement. EAP awareness is critical to program effectiveness – awareness campaigns to train managers to spot signs of mental health problems and approaches to combatting stigma need to be part of any EAP program.

(Bernie Froese-Germain is a researcher with the Canadian Teachers’ Federation)

Grandir fatigué, anxieux et distrait

Par Ronald Boudreau

Le Forum sur l’éducation publique de la FCE sur la santé mentale a accordé une place importante du programme aux recherches menées par Dr. Phil McRae, membre du personnel administratif de l’Alberta Teachers Association.


Si le titre de la présentation « L’Internet du moi : la négligence à l’ère de l’hyperconnectivité » laissait peu présager les informations qui nous seraient révélées lors de cette allocution, le sous-titre, lui, était plutôt évocateur. C’est la raison pour laquelle ce billet retient plutôt ce dernier comme fil conducteur : en effet, qui n’est pas intrigué à l’idée de grandir fatigué, anxieux et distrait?

Une enquête menée auprès d’un échantillon de 2 200 personnes représentatives du personnel enseignant de l’Alberta a permis de tirer quelques constats qui mènent à de nouvelles pistes de réflexion sur l’impact des technologies dans nos vies.

D’emblée, le personnel enseignant reconnaît l’apport des technologies dans leur enseignement et dans l’apprentissage, les stratégies visant le questionnement et l’exploration arrivant en tête de liste (71 %).

Ce sont les questions d’enquête qui portaient sur la santé et le bien-être qui se sont révélées les plus troublantes. Le trois-quarts des membres personnel enseignant interrogé constate que les technologies ont un effet pervers distrayant sur l’apprentissage, principalement causé par les tentatives des élèves d’accomplir plusieurs tâches à la fois.

L’enquête s’inquiète par ailleurs de l’importance des relations humaines qui risquent de diminuer dans un contexte d’hyperconnectivité. Les recherches se penchent actuellement sur les effets à long terme que cette nouvelle réalité pourrait avoir sur la santé mentale des individus. Par ailleurs, les problèmes de cyberintimidation semblent également à la hausse et s’apparentent à un manque d’empathie entre les élèves.

Dr. McRae conclut ce survol par quelques pistes pour mieux gérer l’impact des technologies sur nos vies. Il insiste d’abord sur l’importance de maintenir un équilibre dans la place qu’occupent les technologies dans nos vies afin de maintenir des relations humaines saines et harmonieuses. Il insiste ensuite sur l’importance d’être conscient des effets pervers possibles des technologies et finalement, d’être plus présent dans la vie quotidienne des personnes qui nous entourent.

(Ronald Boudreau est le directeur des Services aux francophones de la FCE)

Apprendre à se connaître : défendre la cause de la santé mentale au quotidien

Par Brigitte Bergeron

Dans le cadre du Forum canadien sur l’éducation publique de la FCE, nous avons eu la chance d’entendre Mark Henick, porte-parole en matière de santé mentale et conférencier. Au cours de sa jeunesse, Mark a souffert de dépression ce qui l’a conduit à tenter de s’enlever la vie plus d’une fois. Au cours de la conférence, Mark n’a pas seulement fait le récit de son histoire, mais il a aussi réussi à nous faire passer par toute une gamme d’émotions et pratiquement nous faire « entrer » dans la tête et dans le cœur d’un jeune faisant face aux défis associés à la dépression. Dans son cas, la crainte d’être marginalisé l’a empêché d’aller chercher de l’aide dans les moments de sa vie où il se sentait le plus vulnérable.

Étant moi-même de profession enseignante, je n’ai pu m’empêcher de faire des liens avec d’anciens élèves que j’ai côtoyés au cours de ma carrière.

Les propos de Mark nous ont rappelé à quel point les personnes souffrant de problèmes de santé mentale sont confrontées à la stigmatisation encore aujourd’hui et nous ont fait réfléchir sur notre propre attitude et nos préjugés vis-à-vis la maladie mentale.

Son témoignage nous a fait voir à quel point il est primordial de travailler à vaincre les préjugés associés aux problèmes de santé mentale. C’est avec ce message rempli d’espoir que nous devons regarder vers l’avant et contribuer activement à l’emporter sur la stigmatisation!

(Brigitte Bergeron est la directrice du Programme de coopération internationale et de justice sociale de la FCE)

Getting to know thyself: being an everyday advocate for mental health

By Bob McGahey

Mark-Henick-highres-600x400Last night at the Canadian Forum on Public Education, participants had the opportunity to hear from Mark Henick. Mark honoured us by sharing his moving personal story of living with mental illness leading to a number of attempts to take his own life. At 13, Mark made his first attempt at suicide while sitting with his grade 8 guidance teacher – luckily, the teacher was able to intervene. Mark’s final attempt on a bridge in Sydney, Nova Scotia was fortunately interrupted by a passer-by who stopped on the bridge and took the time to speak with him. The stranger in the light brown corduroy jacket eventually caught him when Mark chose to let go of the rail, then dragged him back over the railing.

From that moment on, Mark pursued his goal to be like the “stranger in the light brown corduroy jacket”. He impressed upon us the need to also act as the helping stranger to those around us. Building on the introduction by Ed Mantler from the Mental Health Commission of Canada, Mark reminded us that, like any illness, the recovery from mental illness is a sometimes long and winding path. Those with a mental illness need the same compassion and understanding that we would give to those with any other form of illness or disability.

It is safe to say few who listened to Mark’s story were not affected. The open discussion of suicide is timely given the challenges faced by Canadian children and youth. We were all challenged to change the way we might be thinking about suicide and mental illness and to be leaders in the change.

To watch a similar presentation you may wish to watch Mark’s TEDx talk which today has over 2 million views.

(Bob McGahey is Director of Advocacy and Labour Rights at the Canadian Teachers’ Federation)

Un panel sur la santé mentale dans le cadre du Forum sur l’éducation publique de la FCE

Par Ronald Boudreau

Cinq personnes conférencières ont « mis la table » de ce forum de deux jours portant sur la santé mentale au Canada et en particulier au sein du système scolaire.

Madame Janice Graham-Migel a présenté la mise sur pied d’un Programme global de counseling scolaire et des retombées de sa mise en oeuvre dans des écoles expérimentales en Nouvelle-Écosse. Clairement, cette dimension du counseling prend une ampleur de plus en plus grande devant une situation inquiétante. Le rôle de ces personnes clés du système scolaire mérite sans doute d’être redéfini.

Caroline Vézina de l’organisation Santé en français a fait un survol de la situation des francophones des contextes minoritaires canadiens. La difficulté à obtenir des services dans sa langue est au cœur de la problématique liée à la langue. Il est troublant de penser que même les francophones qui ont appris l’anglais risquent de perdre cette langue seconde si un problème de démence devait survenir.

Les programmes d’appui en milieu de travail ont aussi fait l’objet de présentations de la part des conférenciers spécialistes du domaine. Les statistiques liées à l’absentéisme et aux congés prolongés qui sont dus à la santé mentale sont inquiétantes.

Pour conclure le tour d’horizon de ce panel, la Fédération canadienne des enseignantes et des enseignants (FCE) a présenté un bref survol d’une vaste enquête auprès du personnel enseignant canadien qui confirme que le personnel enseignant est très au fait des réalités de la santé mentale des élèves et s’en inquiète grandement.

Décidément, le thème du Forum qui porte sur le besoin de « passer à l’action » ne peut être plus approprié.

(Ronald Boudreau est le directeur des Services aux francophones de la FCE)

Les actions de Bridge sont honteuses pour une organisation qui prétend avoir à cœur les intérêts des élèves.

L’Internationale de l’Education (IE) condamne fermement Bridge International Academies pour les allégations manifestement fausses proférées à l’encontre d’un chercheur et citoyen canadien, M. Curtis Riep. Ces allégations ont conduit à l’arrestation de M. Riep, qui fut interrogé au poste de police de Kyenjera, à Kampala, le lundi 30 mai 2016. M. Riep se trouvait alors en Ouganda dans le cadre de l’étude qu’il menait sur Bridge International Academies pour le compte de l’Internationale de l’Education.

Ces allégations ont été proférées par Bridge afin de tenter de manipuler le système de justice pénale ougandais et de discréditer M. Riep. Fort heureusement, les manœuvres de Bridge ont fait long feu et se retourneront contre elle.

Bridge est même allée jusqu’à diffuser une affiche « Wanted » avec une photo de M. Riep dans la presse ougandaise le 24 mai 2016, comme si elle était elle-même en mesure de juger les délits criminels. C’est inacceptable. Et il est tout autant inacceptable que Bridge se soit arrangée pour que les médias soient présents lors de l’arrivée de M. Riep au poste de police pour son interrogatoire.

Au terme de l’enquête approfondie menée par la police, M. Riep a été complètement blanchi. Il est important de noter que si des représentants de Bridge étaient présents lors des premières étapes de l’enquête, ils ont brillé par leur absence lorsque M. Riep a été lavé de toute accusation.

 A l’époque où M. Riep menait ses recherches, les autorités ougandaises avaient mis un frein à l’expansion des activités de Bridge car la société ne respectait pas les exigences réglementaires imposées aux écoles.

Bridge a démontré qu’elle craignait que toute la lumière soit faite sur ses opérations, et semble tellement redouter d’être surveillée qu’elle s’en est prise à un chercheur qui réalisait son travail en toute légitimité. Si ces agissements visaient à intimider M. Riep et l’IE, la société a manqué son objectif.

Les actions de Bridge sont honteuses pour une organisation qui prétend avoir à cœur les intérêts des élèves.

Plus d’information (en anglais seulement) :

The education bridge to nowhere (June 7, 2016)


Bridge International Academies Adds Fear and Intimidation to Its Business Strategy

The flailing reputation of the Pearson-backed ‘edu-business’ has fallen to a new low after it was caught spreading false accusations to have a Canadian academic researcher jailed while studying its Ugandan operations.

Just when it thought its business couldn’t get any worse, for-profit education provider Bridge International Academies has resorted to dangerous tactics to avoid questions of its practices. Last week, Canadian Curtis Riep, a University of Alberta doctoral student and researcher for the global teachers’ federation Education International (EI), found out the length the corporation is willing to go to silence its critics..

Continue Reading (Unite for Quality Education, Education: International: https://www.unite4education.org/global-response/bridge-international-academies-adds-fear-and-intimidation-to-its-business-strategy/


Le double langage de la Banque mondiale à propos des enseignant(e)s – Analyse de dix années de prêts et de conseils

WBpictSMALLAu cours de ces dernières décennies, la Banque mondiale est devenue un acteur central dans l’élaboration du programme politique mondial pour l’éducation, un domaine dans lequel elle joue un rôle de plus en plus prépondérant, au point d’être considérée aujourd’hui comme l’un des plus grands bailleurs de fonds extérieur pour ce secteur. Sa capacité croissante à définir les politiques dépasse largement ses activités de prêt et suppose l’affirmation d’un pouvoir « idéologique » significatif dont l’influence se fait aussi sentir dans le domaine de l’éducation, notamment en ce qui concerne les résultats d’apprentissage, la qualité de l’éducation et les questions intéressant directement les enseignant(e)s. Les choix et préférences de la Banque mondiale peuvent être analysés au travers de ses publications et autres interventions sur le terrain.

Poursuivez la lecture du résumé (Internationale de l’Education) : Le double langage de la Banque mondiale à propos des enseignant(e)s – Analyse de dix années de prêts et de conseils (PDF)

Pour le rapport complet, en anglais, veuillez vous rendre sur :

L’Internationale de l’Education représente les organisations d’enseignants et d’employés de l’éducation à travers le monde.