From Ethics and Empathy to Making and Remixing: Extending Digital Literacy to the Secondary Grades

By MediaSmartsdlf-9to12-en

For more than a decade, MediaSmarts has been a leader in defining digital literacy in Canada. This is reflected in the elementary digital literacy framework we launched in 2015. The Use, Understand & Create framework is based on a holistic approach which recognizes that the different skills that make up digital literacy cannot be fully separated. The framework identifies six overlapping aspects of digital literacy – ethics and empathy, privacy and security, finding and verifying, digital health, consumer awareness, and community engagement – and includes resources to ensure that every Canadian student from Kindergarten to Grade Eight can receive a comprehensive digital literacy education. Now we are extending that work to the secondary grades with a suite of new lessons in all six categories as well as adding a seventh aspect – Making and Remixing – to help students learn how to use digital tools to collaborate with others and to create and ethically remix content.

Though the new secondary resources draw on the same principles of digital literacy, they reflect the important differences between teens and younger children found in our Young Canadians in a Wired World data. Because teens’ online experiences are more varied and more likely to encompass multiple platforms and devices, many of these resources help youth to understand how the different digital skills learned in earlier grades interrelate and reinforce one another in helping to address the new challenges they face. In dealing with sexting, for example, youth need to not just be able to manage their own privacy and make ethical decisions about others’ but also to understand the differences between healthy and unhealthy relationships (American research has found that sexts sent as a result of pressure or coercion are three times more likely to result in a negative outcome). Our new Ethics and Empathy lesson Online Relationships: Respect and Consent encourages students to consider the importance of ethical thinking and consent before sharing any content that might be harmful. It presents a series of scenarios that explore issues such as coercion, lack of consent, violation of privacy and making private content public in low-stakes situations that are relevant to students’ day-to-day experience.

Our Young Canadians findings allowed us to “start where the learner is” by building on the approaches we know youth are already using. Their preference for social strategies in dealing with privacy issues, for instance, served as the jumping-off point for Online Relationships: Respect and Consent. Similarly the findings in our report Young Canadians’ Experiences with Electronic Bullying – which looked at what leads witnesses to cyberbullying to intervene (or not intervene) and which intervention strategies were most likely to help without making things worse – allowed us to provide practical advice on how to help targets of bullying in our lesson First, Do No Harm: How to Be an Active Witness to Cyberbullying.

One of the most striking findings in our Young Canadians survey was the number of youth who said they sleep with their cell phones at night to avoid missing anything: more than half of Grade 11 students report doing this. The amount of time students spend on their devices is just the tip of the iceberg, as many report being stressed by constantly comparing themselves to their friends, by the pressure to seem happy and successful on social media, and what they themselves call FOMO (“fear of missing out”). Our Digital Health lesson Dealing with Digital Stress helps students identify habits in their lives that are making them anxious and teaches them evidence-based strategies for managing their time, changing harmful habits and attitudes, and making time for rest and relaxation.

Besides needing to look happy and popular to their peers, as students reach their teen years they’re also under stress to present an online image that will be appropriate for potential employers, college and university admissions officers, and others who know enough to be suspicious of someone with no social media presence, or who recognize a freshly-scrubbed profile when they see one. Our Privacy and Security lesson Your Online Resume empowers students to “accentuate the positive” and take control of their online identity by considering the different audiences who might see their content and making a plan to ensure that they’re sending the right message to each audience.

Our research also gave us insight into what students aren’t doing: while the data showed that most students are learning and using search and verification skills in school, it also showed that they are not as likely to use them to verify content they come across outside of school. That’s why our new Finding and Verifying lesson Authentication Beyond the Classroom teaches students not just how to fact-check the latest viral photo or video but why they should verify something by helping them understand that in our networked world we are, in effect, all journalists, and we have an ethical duty to be sure something is true before passing it on.

While Canadian youth are creating lots of content on social media, our data shows that relatively few are producing creative content such as music or videos, and our recent teacher survey  conducted with the Canadian Teachers’ Federation, Connected to Learn: Teachers’ Experiences with Networked Technologies in the Classroom, shows that few are doing these activities in class either. But media production, which has always been a central part of media literacy, has never been simpler: students can now do things with their phones that just a decade ago would have required expensive video cameras. Editing and remixing, which once required specialized hardware or software, can now be done with free online tools, and it’s never been easier for youth to find an audience for the content they create – but these new tools come with ethical considerations as well. Our Making and Remixing lesson Remixing Media teaches students the rights they have to remix content under Canadian copyright law and has them look at the different kinds of remixes and the different legal and ethical considerations associated with each one, before creating a critical remix of their own.

The ethical considerations of remixing highlight the issue of digital citizenship. Even more than digital literacy, the precise definition of this term is still evolving: all too often it’s simply a list of “thou shalt nots” which, while important, fail to engage youth. What may be more valuable is to approach digital citizenship not as a separate subject but as the ideal outcome of digital literacy education, and to view it in terms not just of the responsibilities but also the rights of a digital citizen. A rights-based approach to digital citizenship provides the essential link between teaching youth what they can do to manage and defend their privacy and empowering them to actually do it. Young Canadians need to know that they don’t give up their rights when they go online and, in fact, they may have rights they’re not aware of.  Online Cultures and Values lets students investigate how online communities such as social networks and multiplayer games form their cultures and values and how every member of these communities has the right and the power to influence those values so that racism, sexism, and other forms of harassment aren’t tolerated. While this lesson shows students how they can make a difference in their online communities, our three-part lesson Digital Storytelling for Civic Engagement (which teachers can deliver as a unit or as standalone lessons) combines Making and Remixing and Civic Engagement competencies to help students use digital tools to be active citizens in their offline communities. By having students research and create a Digital Story – a simple but flexible media product which can be done with even the most minimal media production tools – on an issue that’s relevant to them and their community, and then find ways of getting it in front of the right audience, this lesson series prepares students for a lifetime of active citizenship.

There’s no question that networked technologies pose significant risks and challenges for Canadian teens, but they offer unparalleled opportunities as well. Now that MediaSmarts’ comprehensive digital literacy framework Use, Understand & Create  has been extended to the secondary level, we’re able to prepare them to be active and engaged digital citizens. Based on our ground breaking research on digital literacy education in Canada – Mapping Digital Literacy Policy and Practice in the Canadian Education Landscape – and linked to existing curriculum outcomes for each province and territory – provides tools for teachers, parents, administrators and policymakers to ensure that all Canadian students get the digital literacy education they need for living and working in a digital world.

Use, Understand & Create: A Digital Literacy Framework for Canadian Schools (K-12) was made possible by financial contributions from CIRA through the .CA Community Investment Program. The framework and supporting resources are freely available at

De l’éthique et de l’empathie à la création et au remixage : offrir la littératie numérique aux années du secondaire

Par HabiloMédias

dlf-9to12-frDepuis plus d’une décennie, HabiloMédias est un chef de file de la littératie numérique au Canada. C’est ce que reflète le cadre élémentaire de littératie numérique que nous avons lancé en 2015. Le cadre Utiliser, comprendre et créer se fonde sur une approche holistique qui reconnaît que les différentes compétences qui composent la littératie numérique ne peuvent pas être entièrement séparées. Le cadre recense six aspects de la littératie numérique qui se chevauchent : éthique et empathie, vie privée et sécurité, trouver et vérifier, santé numérique, sensibilisation des consommateurs, et mobilisation communautaire. Il comprend des ressources pour s’assurer que tous les élèves canadiens, de la maternelle à la 8e année, peuvent recevoir une éducation complète en matière de littératie numérique. Nous étendons maintenant notre travail aux années du secondaire grâce à une série de nouvelles leçons dans les six catégories et nous en ajoutons une septième (« Créer et remixer ») pour aider les élèves à apprendre comment utiliser les outils numériques pour collaborer avec les autres et créer et remixer du contenu de façon éthique.

Bien que les nouvelles ressources pour le secondaire misent sur les mêmes principes de la littératie numérique, elles reflètent d’importantes différences entre les adolescents et les jeunes enfants, lesquelles sont soulignées dans nos données Jeunes Canadiens dans un monde branché. Puisque les expériences virtuelles des adolescents sont plus variées et plus susceptibles d’englober de multiples plateformes et appareils, bon nombre de ces ressources aident les jeunes à comprendre comment les différentes compétences numériques apprises par les années passées sont liées les unes aux autres et se renforcent les unes les autres pour aider à traiter des nouveaux défis auxquels ils font face. En composant avec le sextage, par exemple, les jeunes doivent non seulement apprendre à gérer leur propre vie privée et à prendre des décisions éthiques concernant les autres, mais aussi comprendre les différences entre les relations saines et malsaines (une recherche américaine indique que les sextos envoyés sous pression ou sous la contrainte sont trois fois plus susceptibles d’entraîner un résultat négatif). Notre nouvelle leçon « Éthique et empathie » intitulée Relations en ligne : Respect et consentement encourage les élèves à considérer l’importance de la pensée éthique et du consentement avant de partager tout contenu qui pourrait être préjudiciable. Elle présente une série de scénarios qui explorent des questions comme la contrainte, le manque de consentement, la violation de la vie privée et rendre public du contenu privé dans des situations à enjeux peu élevés qui s’appliquent à l’expérience quotidienne des élèves.

Nos conclusions de l’étude Jeunes Canadiens nous ont permis de « commencer là où commence l’apprenant » en misant sur les approches que les jeunes utilisent déjà. Leur préférence pour les stratégies sociales pour composer avec les questions de protection de la vie privée, par exemple, a servi de point de départ pour la leçon Relations en ligne : Respect et consentement. De même, les conclusions de notre rapport Les expériences de la cyberintimidation des jeunes Canadiens, lequel examinait ce qui amène les témoins de cyberintimidation à intervenir (ou à ne pas intervenir) et quelles stratégies d’intervention étaient les plus susceptibles d’aider sans empirer la situation, nous ont permis de fournir des conseils pratiques sur la façon d’aider les victimes d’intimidation dans notre leçon Ne pas faire de tort : comment être un témoin actif.

L’une des conclusions les plus saisissantes de notre sondage Jeunes Canadiens concerne le nombre de jeunes qui ont dit dormir avec leurs téléphones cellulaires la nuit pour éviter de manquer quoi que ce soit : plus de la moitié des élèves de la 11e année disent le faire. Le temps que les élèves passent sur leurs appareils n’est que la pointe de l’iceberg puisque bon nombre d’entre eux signalent être stressés en se comparant constamment à leurs amis, par la pression qu’ils subissent pour paraître heureux et sembler avoir du succès sur les médias sociaux, et par ce qu’ils appellent eux-mêmes « FOMO » (« fear of missing out ») c’est-à-dire la crainte obsessionnelle de manquer à l’appel. Notre leçon « Cybersanté » intitulée Composer avec le stress numérique aide les élèves à cerner les habitudes dans leur vie qui les rendent anxieux et leur enseigne des stratégies fondées sur des données probantes pour gérer leur temps, changer les habitudes et les attitudes néfastes, et prendre le temps de relaxer et de se reposer.

En plus de devoir paraître heureux et populaires auprès de leurs pairs, alors que les élèves atteignent l’adolescence, ils subissent également du stress pour présenter une image virtuelle qui sera appropriée pour les employeurs potentiels, les agents des admissions des collèges et des universités, et d’autres qui en savent suffisamment pour être méfiants de quelqu’un qui n’a aucune présence médiatique ou qui reconnaissent un profil fraîchement « épuré » lorsqu’ils en voient un. Notre leçon « Vie privée et sécurité » intitulée Ton curriculum vitæ virtuel habilite les élèves à mettre l’accent sur les points positifs et à prendre le contrôle de leur identité virtuelle en considérant les différents publics qui pourraient voir leur contenu et en établissant un plan pour s’assurer qu’ils envoient le bon message à chaque public.

Notre recherche nous indique également ce que les élèves ne font pas : alors que les données montrent que la plupart des élèves apprennent et utilisent leurs compétences de recherche et de vérification à l’école, elles montrent également qu’ils ne sont pas susceptibles de les utiliser pour vérifier du contenu en dehors de l’école. Voilà pourquoi notre nouvelle leçon « Trouver et vérifier » intitulée Authentification au-delà de la classe enseigne aux élèves non seulement à vérifier les faits de la toute dernière photo ou vidéo virale, mais aussi pourquoi ils devraient vérifier les faits en les aidant à comprendre que dans notre monde réseauté nous sommes tous, en réalité, des journalistes, et avons un devoir éthique de nous assurer de la véracité des renseignements avant de les transmettre.

Alors que les jeunes Canadiens créent beaucoup de contenu sur les médias sociaux, nos données montrent que relativement peu d’entre d’eux produisent du contenu créatif comme de la musique ou des vidéos, et notre récent sondage auprès des enseignants mené avec la Fédération canadienne des enseignantes et des enseignants, intitulé L’apprentissage connecté : Le personnel enseignant et les technologies en réseau dans la classe, montre que peu exercent ces activités en classe. Mais la production de médias, qui a toujours été une partie centrale de la littératie médiatique, n’a jamais été aussi simple : les élèves peuvent maintenant faire des choses avec leurs téléphones qui, il y a seulement une décennie, auraient nécessité des caméras vidéo dispendieuses. L’édition et le remixage, qui nécessitaient autrefois des logiciels ou du matériel spécialisés, peuvent maintenant être faits à l’aide d’outils virtuels gratuits, et il n’a jamais été aussi facile pour les jeunes de trouver un public pour le contenu qu’ils créent. Cependant, ces nouveaux outils viennent également avec des considérations éthiques. Notre leçon « Créer et remixer » intitulée Le remixage des médias enseigne aux élèves les droits qu’ils ont dans le cadre du remixage de contenu en vertu de la loi canadienne sur le droit d’auteur et leur permet d’examiner différents types de remixages et les différentes considérations légales et éthiques associées à chaque type avant de créer un remixage de leur propre cru.

Les considérations éthiques du remixage soulignent la question de la cybercitoyenneté. Encore plus que la littératie numérique, la définition précise de ce terme est toujours en évolution : trop souvent, il s’agit d’une liste de choses à ne pas faire qui, bien qu’importante, ne réussit pas à mobiliser les jeunes. Il pourrait être encore plus intéressant d’aborder la cybercitoyenneté non pas comme un sujet distinct, mais comme le résultat idéal de l’éducation à la littératie numérique, et de la percevoir de la perspective non seulement des responsabilités, mais aussi des droits d’un cybercitoyen. Une approche fondée sur les droits de la cybercitoyenneté fournit le lien essentiel entre enseigner aux jeunes ce qu’ils peuvent faire pour gérer et défendre leur vie privée et les habiliter à le faire vraiment. Les jeunes Canadiens doivent savoir qu’ils n’ont pas à abandonner leurs droits lorsqu’ils vont en ligne et, en réalité, ils pourraient même avoir des droits qu’ils ne connaissent pas. La leçon Cultures et valeurs en ligne laisse les élèves examiner comment les collectivités virtuelles comme les réseaux sociaux et les jeux à joueurs multiples forment leurs cultures et leurs valeurs et comment tous les membres de ces collectivités ont le droit et le pouvoir d’influencer ces valeurs afin que le racisme, le sexisme et d’autres formes de harcèlement ne soient pas tolérés. Bien que cette leçon montre aux élèves comment ils peuvent faire une différence dans leurs collectivités virtuelles, notre leçon en trois parties intitulée Narration numérique pour la mobilisation communautaire (que les enseignants peuvent offrir comme unité ou leçon autonome) combine les compétences « Créer et remixer » et « Mobilisation communautaire » pour aider les élèves à utiliser des outils numériques pour être des citoyens actifs dans leurs collectivités hors ligne. En demandant aux élèves de faire des recherches et de créer une histoire numérique (un produit médiatique simple mais flexible qui peut être créé en utilisant des outils de production médiatique les plus minimaux) sur une question qui s’applique à eux et à leur collectivité, et en trouvant ensuite des façons de la diffuser au bon public, cette série de leçons prépare les élèves à une citoyenneté active.

Il ne fait aucun doute que les technologies réseautées représentent des risques et des défis importants pour les adolescents canadiens, mais elles offrent également des possibilités sans pareil. Maintenant que le cadre complet de littératie numérique de HabiloMédias Utiliser, comprendre et créer a été élargi à l’école secondaire, nous sommes en mesure de les préparer à être des cybercitoyens actifs et engagés. Selon notre recherche révolutionnaire sur l’éducation à la littératie numérique au Canada, Définir la politique de littératie numérique et la pratique dans le paysage de l’éducation canadienne, et en lien avec les résultats des programmes pour chaque territoire et province, des outils sont fournis aux enseignants, aux parents, aux administrateurs et aux décideurs pour s’assurer que tous les élèves canadiens obtiennent l’éducation à la littératie numérique dont ils ont besoin pour vivre et travailler dans un monde numérique.

Le cadre Utiliser, comprendre et créer : Un cadre de littératie numérique pour les écoles canadiennes (de la maternelle à la 12e année) a été rendu possible grâce aux contributions financières de l’ACEI par le biais du Programme d’investissement communautaire .CA. Le cadre et les ressources connexes sont disponibles gratuitement à l’adresse

Fair Trade School Program

Fair Trade School

The Canadian Teachers’ Federation, in partnership with The Canadian Fair Trade Network and Fairtrade Canada is seeking five schools to pursue and achieve Fair Trade School designation.

Imagineaction is a social justice program of the Canadian Teachers’ Federation designed to facilitate teacher-student-community interaction in social action. Together with Fairtrade Canada, Imagineaction provides a monetary incentive to each school selected to educate about fair trade as part of classroom studies, and pursue a Fair Trade designation by the end of the school year.

Primary, elementary and high school teachers in Canada can apply to Imagineaction. Teaching materials are available from Fairtrade Canada to guide classroom learning that will teach students about fair trade and social justice issues. An Action Guide and supporting materials will help the school towards Fair Trade designation with ideas and suggestions on activities and events to involve, challenge and engage students.

As part of the Fair Trade School Program, students will understand the life of children in developing countries and how purchasing decisions, such as buying fair trade products, can create real change for people producing, and their families.

Apply on Imagineaction by filling out the standard Imagineaction project application form accessible through your current login. If you don’t have a login or require additional information, please contact

Teaching materials for Fair Trade designation can be found here along with a pre-designation Action Guide and other documents to support your journey to Fair Trade School designation. Don’t forget to check out Fairtrade Canada’s promotional materials including posters, buttons, stickers and more to get students excited!

The deadline to apply to be considered one of the five eligible schools by Fairtrade Canada is October 14th, 2016. Successful applicants will be chosen by a panel representing Fairtrade Canada and the Canadian Teachers’ Federation.

For more information on the Imagineaction Fair Trade initiative or on Fair Trade School designation, please contact or or visit

Le programme École équitable

École équitable

En partenariat avec le Réseau canadien du commerce équitable et Fairtrade Canada, la Fédération canadienne des enseignantes et des enseignants (FCE) est à la recherche de cinq écoles qui voudraient obtenir la désignation École équitable.

Imagineaction est le programme de justice sociale de la FCE. Il vise à faciliter des actions sociales qui mettent en rapport le personnel enseignant, les élèves et la communauté. Avec l’appui de Fairtrade Canada, Imagineaction offre aux écoles sélectionnées une subvention pour qu’elles fassent la promotion du commerce équitable dans leur programme d’enseignement et obtiennent la désignation École équitable d’ici la fin de l’année scolaire.

Les enseignantes et enseignants du Canada, qu’ils enseignent à l’élémentaire ou au secondaire, peuvent s’inscrire à Imagineaction. Le Réseau canadien du commerce équitable leur propose des outils pédagogiques pour guider l’apprentissage en classe sur le commerce équitable et la justice sociale. Un guide d’action et du matériel de soutien aident les écoles dans leur démarche pour obtenir la désignation en suggérant des activités à faire avec les élèves.

Dans le cadre du programme École équitable, les élèves découvriront ce qu’est la vie d’un enfant dans un pays en développement et la différence que leurs décisions en matière d’achats, comme celle d’acheter ou non des produits équitables, peuvent faire pour les producteurs et leurs familles.

Les enseignantes et enseignants peuvent s’inscrire au programme en remplissant le formulaire de présentation de projet sur le site d’Imagineaction. Pour y accéder, ils peuvent utiliser leur nom d’accès ou communiquer avec l’équipe d’Imagineaction, à, pour en obtenir un ou demander des renseignements supplémentaires au besoin.

Fairtrade Canada et le Réseau canadien du commerce équitable proposent des outils pédagogiques ainsi qu’un guide d’action et du matériel supplémentaire afin d’aider les écoles dans leur cheminement vers la désignation École équitable. Le matériel promotionnel comprend des affiches, des macarons, des autocollants et plus encore. De quoi enthousiasmer les élèves!

Pour être l’une des cinq écoles admissibles à une subvention, il faut soumettre la candidature d’ici le 14 octobre 2016. Un jury composé de membres de Fairtrade Canada et de la Fédération canadienne des enseignantes et des enseignants examinera les candidatures pour en retenir cinq.

Pour obtenir un complément d’information sur le projet de promotion du commerce équitable par Imagineaction ou sur la désignation École équitable, prière d’écrire à ou à, ou de visiter les sites Web suivants :

Dinner Together

By Andrew King

When Robert D. Putnam penned his renowned essay “Bowling Alone: America’s Declining Social Capital” 21 years ago, he looked closely at the correlation between the drop in bowling clubs and falling democratic participation. Today, it’s our increasingly connected digital world that is disrupting our social fabric.

Herein lies the research of Phil McRae, Executive Staff Officer with the Alberta Teachers’ Association and a professor at the University of Alberta, whose work is focused on tech and its impact on education.

Dr Phil McRae

Dr. Phil McRae, Executive Staff Officer with the Alberta Teachers’ Association and professor at the University of Alberta

During his eye-opening presentation, Growing Up Digital, at the Canadian Forum on Public Education in Montreal, Dr. McRae revealed how the 24/7 reality of smartphones and tablets is having a profound effect on our health, and children set to suffer the most.

“We have to take a long-term look at tech and children, both positive and negative,” said McRae, who revealed how being permanently online is taking a toll on our health and general wellbeing.

In presenting the pros and cons of what is today’s connected reality, McRae used what could be considered the staple of family life, dinner together, to make his point: that our need to be online is robbing adults and their children of real, human connection. Research shows that 73 percent of parents use their online devices during dinner, a moment needed for sharing and communication.

“Neglect is now a bigger issue than abuse in North America,” said McRae, who stresses that we as a society need to learn how to balance technology in our daily lives, and that includes schools. We “must make tech a fabric in the classroom,” but it cannot replace social interaction.

Look no further than the playground, where parents are using up to 30 percent of children’s playground time looking at screen devices. Talk about a distracted generation.

Addicted to tech?

If parents were spending a third of their time at the playground using drugs and alcohol, we would immediately talk about addiction. This isn’t the case with tech.

According to McRae, doctors are reluctant to label excessive tech use as addiction because they worry it would create stigma and it would be very expensive to treat. If medical treatment isn’t the path to wellness, then what do we do? A call to “bring back boredom” is one of McRae’s ideas.

“One of the things that leads to creativity is boredom,” he said, adding that “creativity, motor skills and emotional empathy” are crucial to development. But tech must play a role. McRae says that more research is needed to know exactly how much time spent on phones and tablets can be considered advantageous, and at what age device use should begin.

The best advice he offered to close his presentation was to be balanced; be mindful; and be present. Good advice to a packed room tweeting every word.

(Andrew King is the Media and Communications Coordinator at Education International)

Wellness without barriers (July 12)

By Bernie Froese-Germain

Janet Ramsay (Terry Fox Elementary School) discussed her involvement in the development of a new CTF teacher resource called “Mental Health Stigma: Challenging it together!” which aims to increase students’ comfort level when talking about mental health. Teachers can use this “student voice” booklet with their students to develop critical thinking skills by examining preconceptions and misconceptions about mental illness; explore stigma around mental illness to help eliminate or reduce it; develop empathy and understanding regarding how mental illness affects people and communities; and create a dialogue of understanding to build a community of acceptance, compassion, and inclusivity.

The Canadian Centre for Gender & Sexual Diversity intersectionally promotes diversity in gender identity, gender expression, and romantic and/or sexual orientation in all its forms on a national level through services in the areas of education, health, and advocacy. CCGSD Director Jeremy Dias talked about his personal experience being bullied noting that “without advocates such as teachers and other educators, he wouldn’t be here.” This work is very much about social justice and human rights. Our role is to reach out to those who are suffering and to lift them up. Dias talked about various campaigns and resources of the Centre for Gender and Sexual Diversity such as the Day of Pink campaign and the GSA Action Handbook. We need to go beyond tolerance and acceptance to celebrate trans people and reflect them in curriculum.

Lisa Weintraub (Centre ontarien de prévention des agressions) stated that COPA champions the rights of francophones outside Quebec and also defends and promotes the rights of all children. COPA’s focus on the prevention of violence against youth is founded on a feminist and anti-oppression approach. Research has found that children with adverse experiences (poverty, emotional abuse, physical or sexual abuse, alcoholic parent, a parent in prison, etc.) are at greater risk of developing serious health problems in adulthood; conversely, those children who have a better start in life (fewer negative experiences) are more likely to live a longer healthier life.

Mary Simon (Inuit Tapiriit Kanatami) said she believes education is a core foundation to build on in Inuit society. Teachers have one of the most important jobs in our communities and need to be recognized for that. Over the past 60 years, there have been dramatic social and cultural changes impacting on Inuit mental health including the residential school system. The impact of these changes continues to resonate through Inuit communities – trauma in early childhood carries over into adulthood (intergenerational trauma). In terms of human resources while the ideal is to train and equip local Inuit people as mental health professionals, the reality is that given the urgency of the mental health crisis there’s a need for both non-Inuit and Inuit individuals. Simon concluded by saying that the ITK wants partners to support them in the work they’re doing in education (to create a system that embraces Inuit culture, language, identity) and in mental health.

(Bernie Froese-Germain is a researcher with the Canadian Teachers’ Federation)

Wellness from coast to coast to coast (July 11)

By Bernie Froese-Germain

Increased collaboration and coordination between the education and health sectors are key ingredients in working towards greater wellness in our schools. This was one of several themes cutting across the presentations.

According to Janice Graham-Migel (Canadian Counselling & Psychotherapy Association), one of the ways wellness challenges are being addressed in Nova Scotia schools is through programs such as the Comprehensive Guidance & Counselling Program and the Comprehensive School Health Program. She stressed the important role of distributed leadership and collaboration in these programs, noting that “schools cannot meet the challenges alone so it is necessary to tap into the collective wealth of expertise that is available in the broader community.”

A perspective on mental health and francophone minorities was given by Caroline Vézina (La Société Santé en français). Over 200,000 francophone Canadians living in minority settings suffer from a mental disorder every year. As language plays a key role in analysing personal experiences and speeding recovery, language barriers can have a negative impact on healthcare access and quality of care – “When I’m sick, my bilingualism is the first thing to go”. She stressed the need for school- and community-based mental health initiatives across Canada which place youth front and centre. Cooperation is at the heart of this approach – working in silos is a thing of the past.

Research findings on student mental health and well-being were presented by Myles Ellis (CTF). In a survey of nearly 4,000 teachers conducted by CTF in collaboration with the MHCC in 2012, teachers told us that numerous barriers exist to the provision of mental health services for students including an insufficient number of school-based mental health professionals. Most teachers also believe that stigma and discrimination pose a major barrier to getting students the mental health services they need. While teachers feel they are part of the solution, they expressed a need more assistance in the schools by mental health professionals whose expertise would complement that of teachers.

The role of employee assistance programs (EAP) in assisting people with mental health problems was the subject of presentations by Czar François (Solerah) and Gail Enever (OTIP). EAP utilization rates around the western world are approx. 4-5% when 20% of Canadians suffer from mental health issues. In the education sector EAP utilization rates are approx. double at 11%. The stigma associated with mental illness can lead to discomfort about speaking with an employer about a mental health problem; people believe it will block career advancement. EAP awareness is critical to program effectiveness – awareness campaigns to train managers to spot signs of mental health problems and approaches to combatting stigma need to be part of any EAP program.

(Bernie Froese-Germain is a researcher with the Canadian Teachers’ Federation)

Grandir fatigué, anxieux et distrait

Par Ronald Boudreau

Le Forum sur l’éducation publique de la FCE sur la santé mentale a accordé une place importante du programme aux recherches menées par Dr. Phil McRae, membre du personnel administratif de l’Alberta Teachers Association.


Si le titre de la présentation « L’Internet du moi : la négligence à l’ère de l’hyperconnectivité » laissait peu présager les informations qui nous seraient révélées lors de cette allocution, le sous-titre, lui, était plutôt évocateur. C’est la raison pour laquelle ce billet retient plutôt ce dernier comme fil conducteur : en effet, qui n’est pas intrigué à l’idée de grandir fatigué, anxieux et distrait?

Une enquête menée auprès d’un échantillon de 2 200 personnes représentatives du personnel enseignant de l’Alberta a permis de tirer quelques constats qui mènent à de nouvelles pistes de réflexion sur l’impact des technologies dans nos vies.

D’emblée, le personnel enseignant reconnaît l’apport des technologies dans leur enseignement et dans l’apprentissage, les stratégies visant le questionnement et l’exploration arrivant en tête de liste (71 %).

Ce sont les questions d’enquête qui portaient sur la santé et le bien-être qui se sont révélées les plus troublantes. Le trois-quarts des membres personnel enseignant interrogé constate que les technologies ont un effet pervers distrayant sur l’apprentissage, principalement causé par les tentatives des élèves d’accomplir plusieurs tâches à la fois.

L’enquête s’inquiète par ailleurs de l’importance des relations humaines qui risquent de diminuer dans un contexte d’hyperconnectivité. Les recherches se penchent actuellement sur les effets à long terme que cette nouvelle réalité pourrait avoir sur la santé mentale des individus. Par ailleurs, les problèmes de cyberintimidation semblent également à la hausse et s’apparentent à un manque d’empathie entre les élèves.

Dr. McRae conclut ce survol par quelques pistes pour mieux gérer l’impact des technologies sur nos vies. Il insiste d’abord sur l’importance de maintenir un équilibre dans la place qu’occupent les technologies dans nos vies afin de maintenir des relations humaines saines et harmonieuses. Il insiste ensuite sur l’importance d’être conscient des effets pervers possibles des technologies et finalement, d’être plus présent dans la vie quotidienne des personnes qui nous entourent.

(Ronald Boudreau est le directeur des Services aux francophones de la FCE)

Apprendre à se connaître : défendre la cause de la santé mentale au quotidien

Par Brigitte Bergeron

Dans le cadre du Forum canadien sur l’éducation publique de la FCE, nous avons eu la chance d’entendre Mark Henick, porte-parole en matière de santé mentale et conférencier. Au cours de sa jeunesse, Mark a souffert de dépression ce qui l’a conduit à tenter de s’enlever la vie plus d’une fois. Au cours de la conférence, Mark n’a pas seulement fait le récit de son histoire, mais il a aussi réussi à nous faire passer par toute une gamme d’émotions et pratiquement nous faire « entrer » dans la tête et dans le cœur d’un jeune faisant face aux défis associés à la dépression. Dans son cas, la crainte d’être marginalisé l’a empêché d’aller chercher de l’aide dans les moments de sa vie où il se sentait le plus vulnérable.

Étant moi-même de profession enseignante, je n’ai pu m’empêcher de faire des liens avec d’anciens élèves que j’ai côtoyés au cours de ma carrière.

Les propos de Mark nous ont rappelé à quel point les personnes souffrant de problèmes de santé mentale sont confrontées à la stigmatisation encore aujourd’hui et nous ont fait réfléchir sur notre propre attitude et nos préjugés vis-à-vis la maladie mentale.

Son témoignage nous a fait voir à quel point il est primordial de travailler à vaincre les préjugés associés aux problèmes de santé mentale. C’est avec ce message rempli d’espoir que nous devons regarder vers l’avant et contribuer activement à l’emporter sur la stigmatisation!

(Brigitte Bergeron est la directrice du Programme de coopération internationale et de justice sociale de la FCE)

Getting to know thyself: being an everyday advocate for mental health

By Bob McGahey

Mark-Henick-highres-600x400Last night at the Canadian Forum on Public Education, participants had the opportunity to hear from Mark Henick. Mark honoured us by sharing his moving personal story of living with mental illness leading to a number of attempts to take his own life. At 13, Mark made his first attempt at suicide while sitting with his grade 8 guidance teacher – luckily, the teacher was able to intervene. Mark’s final attempt on a bridge in Sydney, Nova Scotia was fortunately interrupted by a passer-by who stopped on the bridge and took the time to speak with him. The stranger in the light brown corduroy jacket eventually caught him when Mark chose to let go of the rail, then dragged him back over the railing.

From that moment on, Mark pursued his goal to be like the “stranger in the light brown corduroy jacket”. He impressed upon us the need to also act as the helping stranger to those around us. Building on the introduction by Ed Mantler from the Mental Health Commission of Canada, Mark reminded us that, like any illness, the recovery from mental illness is a sometimes long and winding path. Those with a mental illness need the same compassion and understanding that we would give to those with any other form of illness or disability.

It is safe to say few who listened to Mark’s story were not affected. The open discussion of suicide is timely given the challenges faced by Canadian children and youth. We were all challenged to change the way we might be thinking about suicide and mental illness and to be leaders in the change.

To watch a similar presentation you may wish to watch Mark’s TEDx talk which today has over 2 million views.

(Bob McGahey is Director of Advocacy and Labour Rights at the Canadian Teachers’ Federation)